BEWintersport is ook beschikbaar op wintersport.be
sluiten
Hoe Franse skigebieden openbleven in Coronacrisis: verslag vanuit Risoul

Hoe Franse skigebieden openbleven in Coronacrisis: verslag vanuit Risoul

redactie op 22 maart 2020 · 16 reacties

La Forêt Blanche was tot en met zondag nog gewoon open
La Forêt Blanche was tot en met zondag nog gewoon open
De Coronacrisis laat diepe sporen achter in ons dagelijks leven, en toch is het nog maar een week geleden dat de Franse skigebieden dichtgingen. Eerder lazen jullie hoe Les Menuires op zaterdag 14 maart ineens aankondigde te moeten sluiten. Vandaag een ingezonden stuk van Ruben Steegen die vorige week zondag nog wél gewoon heeft geskied. La Forêt Blanche (Vars en Risoul) was het laatste skigebied in Frankrijk dat onverwachts nog voor 100% open was!

Niks aan de hand

Terwijl vorige week het ene na het andere skigebied in de Alpen op slot ging door het oprukkende coronavirus, bleven de Franse stations tot het allerlaatste moment volhouden dat er geen vuiltje aan de lucht was. “Wij blijven open tot aan de Paasvakantie”, klonk het de dag voor ons geplande vertrek nog vol vertrouwen bij het Office du Tourisme van Risoul. En dus sprongen wij zaterdag 14 maart alsnog in de wagen richting het Zuid-Franse skigebied. Nauwelijks 48 uur laten stonden we alweer thuis.

Oostenrijk, Spanje, Zwitserland, Slovenië,…één voor één kondigden ze vorige week de sluiting van hun skigebieden aan, nadat Noord-Italië zeven dagen eerder al in lockdown was gegaan. Het coronavirus raasde genadeloos door de Alpen, en dus was sluiten de enige zinnige optie. Alleen de Fransen bleven volhouden dat van een vervroegde sluiting geen sprake was. “Ons seizoen eindigt op 5 mei, zoals gepland”, meldde Tignes vrijdag 13 maart nog vol vertrouwen. En ook Risoul - dat samen met Vars het prachtige La Forêt Blanche vormt - liet ons vrijdagochtend weten dat ze niet van plan waren om de deuren te sluiten. “Enkel de school gaat dicht. Onze liften blijven open, net als de skilessen.”

Ons maanden van tevoren geboekte weekje in Risoul kon dus gewoon doorgaan, zo verzekerde ook touroperator Sunweb. Aangezien er op dat moment nog geen negatief reisadvies gold en thuisblijven gelijk stond aan al ons geld verliezen, zetten we zaterdagochtend 14 maart toch maar koers richting de Alpen. Heel veel hoop dat we het de geplande zeven dagen zouden uitzingen hadden we niet, maar elke dag op de piste was er eentje gewonnen, toch?

Slechtst mogelijke timing

Onderweg bleek al snel dat we lang niet de enigen waren met dat idee. Op de Franse snelwegparkings was het gezellig druk met opvallend veel Nederlandse wintersporters. Hier en daar een grapje over corona, maar van social distancing was (nog) geen sprake. Allemaal dicht op elkaar in de rij voor de toiletten. Ook in Risoul leek het leven zijn normale gangetje te gaan, al was de dame achter de receptie van onze residentie er minder gerust in. “We hopen hier allemaal dat we het seizoen kunnen rondmaken, maar ik vrees er een beetje voor”, vertrouwde de vrouw ons toe. “Frankrijk verbiedt evenementen met meer dan honderd personen, maar intussen zit hier wel tweehonderd man samengetroept op de terrassen. Leg mij maar eens uit hoe dat kan?”

Wanneer we die zaterdagavond ons appartement binnenstappen, is er niemand van ons reisgezelschap die veel zin heeft om zijn koffer uit te pakken. “Voor hetzelfde geld staan we over twaalf uur alles weer op te plooien”, grapt een vriend. Lachen. Totdat nauwelijks een halfuurtje later de eerste, nieuwsberichten binnensijpelen: Frankrijk neemt met onmiddellijke ingang draconische maatregelen om de verspreiding van het virus de kop in te drukken. Vanaf middernacht sluiten alle niet-essentiële sectoren. Bars, restaurants, winkels,…alles gaat dicht. Nauwelijks 24 uur nadat de skiresorts met de hand op het hart verzekerden dat ze open zouden blijven, lijkt de sluiting onafwendbaar. Voor de duizenden wintersporters kon de timing van de sluiting moeilijk slechter: vlak na de grote wisseldag.

Goed gevulde terrassen
Goed gevulde terrassen

Risoul nog één dag open!

De uren daarna komt het ene na het andere domein met de bevestiging dat het seizoen er onherroepelijk op zit. Les Trois Vallées, Flaine, Les Deux Alpes, Chamonix, Tignes,…geen enkel station gaat zondag nog open. We kunnen wel janken. 1.000 kilometer in de auto gezeten voor niets. Op de website en sociale media van Risoul blijft het oorverdovend stil, totdat er iets voor middernacht een update verschijnt. Risoul blijft nog één dag open! “Zondag kan er nog worden geskied”, zo staat het zwart op wit geschreven. Opluchting bij mijn reisgenoten, maar ergens ook wel het besef dat dit eigenlijk niet hoort. Heel Frankrijk gaat op slot door een uiterst besmettelijk virus, maar hier in Risoul mogen we eerst nog een dagje doen alsof er niets aan de hand is.

De liften draaiden zondag gewoon in Vars en Risoul
De liften draaiden zondag gewoon in Vars en Risoul

Financiële catastrofe

De volgende ochtend is de sluiting gespreksonderwerp nummer één. Bij de bakker foetert een Belgische toerist dat het “allemaal van de pot is gerukt” en “de gewone griep elk jaar veel meer doden eist dan Covid-19”. De bakker geeft de man overschot van gelijk. Logisch, nu hij zijn broodwinning door zijn neus ziet worden geboord. “Dit is mijn allerlaatste dag”, zucht de man. “Morgenvroeg gaan we zelfs niet meer open. Een financiële catastrofe.”

Na een stevig ontbijt trekken we naar de lobby van het appartement, waar nog altijd de grootste onduidelijkheid heerst. De receptie is dicht en het gonst van de geruchten. “We worden hier vanavond uitgegooid, de liften gaan zelfs niet meer open”, verzekert een Franse vader met kinderen ons. “Niets van aan”, oppert een ander, terwijl hij z’n skischoenen dicht klikt. “Ik ben net in het centrum gaan kijken. Er worden gewoon skipassen verkocht.” Wanneer we om stipt 9 uur vanuit ons appartement de liftjes zien draaien, snellen ook wij naar het centrum. Hier wordt inderdaad nog gewoon geskied. Zelfs de lessen van Ecole Ski Français gaan door, met leraren die de kinderen breed glimlachend entertainen alsof corona niet bestaat. Van chaos is geen sprake. Rond 10 uur nestelen de eerste zonnekloppers zich zelfs af met een wijntje in een van de ligstoelen onderaan de piste, want ook de verplichte sluiting van de horeca komt in dit deel van Frankrijk duidelijk met een dagje vertraging.

Het is die zondag overigens heerlijk skiën op perfect geprepareerde, halflege pistes. Maatregelen om afstand te houden zijn er nauwelijks. Aan elke lift hangt weliswaar een A4’tje dat je tijdens het aanschuiven een meter tussen de skiër voor jou moet laten, maar als we die regel proberen volgen worden we door de rest aangemaand om aan te sluiten.

In Vars een ander geluid

Opvallend: pas wanneer we de doorsteek maken naar Vars, het deelgebied aan de andere kant van de berg, valt op dat ze het hier allemaal een pak serieuzer nemen. Rood-wit afzetlint verbiedt ons om langs elkaar in de zetelliftjes plaats te nemen. Afstand houden is aan deze kant van de berg wél de norm. “Als je ’t mij vraagt hadden we vandaag nooit mogen opengaan”, zegt een van de mannetjes aan de lift. “Vandaag lachen jullie nog. Maar ik heb vrienden in Italië, daar is het lachen hen al lang vergaan.” De man heeft uiteraard overschot van gelijk. We zijn blij dat we zondag nog van een paar heerlijke uurtjes in de bergen kunnen genieten, maar of het allemaal heel slim was, is een andere verhaal. ’s Avonds blijkt bovendien dat La Forêt Blanche werkelijk het enige gebied in de Franse Alpen was dat die vijftiende maart nog op volle kracht heeft gedraaid.

Het biertje in de bar slaan we die avond wijselijk over. Van Sunweb hebben we intussen gelukkig te horen gekregen dat we tot de volgende ochtend mogen blijven. Van paniek op opstootjes is overigens geen sprake onder de toeristen. Iedereen vindt het doodjammer, maar beseft tegelijkertijd dat dit scenario onafwendbaar was. De uittocht verloopt die maandag opvallend rustig, al is de sfeer in Frankrijk duidelijk omgeslagen. Op de lichtborden boven de Autoroute wordt in schreeuwende letters gewaarschuwd voor Covid-19, en in de winkels van de snelwegparking hangt dit keer een bedrukte sfeer. Iedereen houdt afstand en - heel opvallend - wast na het toiletbezoek maniakaal zijn handen. Prima idee natuurlijk, al blijft de vraag hoe nuttig dat nog is als je een dag eerder nog met duizenden op elkaar zat gepakt in een skigebied.

Op de hoogte blijven van de laatste artikelen? Meld je aan voor onze wekelijkse nieuwsbrief!


Plaats een reactie

Om te posten op dit forum heb je een account nodig. Login of maak een account aan.

Reacties

  • evr66 22-03-20 09:53
    evr66 22 maart 2020 · 09:53
    Bizarre ervaring! Moet dan toch denken aan de muziek op de Titanic 😉
    Edwin van Riel
  • peterpos 22-03-20 10:04
    peterpos 22 maart 2020 · 10:04
    In Oostenrijk (Salzburgerland) waren de gebieden op zondag ook nog open.
    Peter Pos
  • flake 22-03-20 10:39
    flake 22 maart 2020 · 10:39
    Ook in Frankrijk zijn er nog gebieden open gebleven op zondag (Valmorel, Les Orres, Orcières,...). Deze extra dag werd getolereerd door de overheid, vermoedelijk omdat er nog een grijze zone was zaterdagavond tussen niet-essentiële activiteiten enerzijds en het publiek transport (wel nog toegelaten en waaronder skiliften vallen in FR) anderzijds. Geen solo slim dus van La Foret Blanche.

    http://www.leparisien.fr/societe/coronavirus-fin-de-saison-dans-toutes...
  • Rogier admin 22-03-20 10:45
    Rogier admin 22 maart 2020 · 10:45
    Pelvoux bleef ook nog een dag langer open, en Puy sloot al, ik heb het in Pelvoux (waar ik voor andere zaken was) nog nooit zo druk gezien op een niet vakantiedag. Dat sloeg echt helemaal nergens op.
    Click. Click. Peace
  • Frans.P. 22-03-20 12:11
    Frans.P. 22 maart 2020 · 12:11
    Wij kwamen zaterdag 14 maart in de ochtend aan in Montgenèvre, hebben 3.5 uur waanzinnig lekker geskied en zijn de volgende ochtend vroeg naar Zuid Duitsland vertrokken om nog 3 dagen vakantie te vieren.

    @rogier
    ik had begrepen dat Serre Chevalier skipassen wel terugbetaald. Weet jij of dat ook in Montgenèvre het geval is. Onze skipas zou zondag 15mrt ingaan.
    Ons hotel heeft ons 1 nacht in rekening gebracht, al wilde de manager niet dat we bij het uitchecken betaalden, omdat hij eerst uit ging zoeken wat hij zelf vergoed krijgt. De rekening was in de 200 euro. Een paar dagen later kreeg ik een mail van het hotel dat ze ons een krediet van in de 300 euro aanbieden om binnen een jaar te gebruiken.
  • bartvwg 22-03-20 13:22
    bartvwg 22 maart 2020 · 13:22
    Maf hè, bijna hetzelfde meegemaakt.
    Without deviation from the norm, progress is not possible.
  • Hupla 22-03-20 13:25
    Hupla 22 maart 2020 · 13:25
    Vrij lang verslag voor de kortste skitrip ooit 😉 Wellicht eentje om nooit meer te vergeten.
  • Rogier admin 22-03-20 15:34
    Rogier admin 22 maart 2020 · 15:34
    Wij kwamen zaterdag 14 maart in de ochtend aan in Montgenèvre, hebben 3.5 uur waanzinnig lekker geskied en zijn de volgende ochtend vroeg naar Zuid Duitsland vertrokken om nog 3 dagen vakantie te vieren.

    @rogier
    ik had begrepen dat Serre Chevalier skipassen wel terugbetaald. Weet jij of dat ook in Montgenèvre het geval is. Onze skipas zou zondag 15mrt ingaan.
    Ons hotel heeft ons 1 nacht in rekening gebracht, al wilde de manager niet dat we bij het uitchecken betaalden, omdat hij eerst uit ging zoeken wat hij zelf vergoed krijgt. De rekening was in de 200 euro. Een paar dagen later kreeg ik een mail van het hotel dat ze ons een krediet van in de 300 euro aanbieden om binnen een jaar te gebruiken. Frans.P. op 22 mrt 2020 12:11


    Geen flauw idee. Stuur ze een mailtje. Als je er niet uitkomt wil ik wel helpen met ze te contacteren.
    Click. Click. Peace
  • DrPhil 22-03-20 15:40
    DrPhil 22 maart 2020 · 15:40
    .
    *bericht bewerkt door DrPhil op 22 mrt 2020 15:44 (99% bewerkt)
  • Puttie 22-03-20 15:42
    Puttie 22 maart 2020 · 15:42
    Wat mij wel steeds vreemd leek/lijkt in het Franse Corona-verhaal is, dat (als ik het mij goed herinner) één v.d. eerste serieuze meldingen op deze site was in Frankrijk (Les Contamines).
    Daarna is er nog bijzonder weinig info van besmettingen/uitbraken geweest vanuit Frankrijk en werd de focus bijna volledig verlegd naar Italië en vervolgens Oostenrijk.
    Ik zou het zeer bizar vinden dat er in Frankrijk plots geen of veel minder besmettingen zouden zijn op dat moment.
    De ernst van deze zaak is op een bepaald moment door velen (autoriteiten, specialisten en zeker ook burgers in heel Europa) volgens mij te licht ingeschat, met alle gevolgen vandien.

    Hou jezelf en jullie families allemaal gezond.
  • gulian 22-03-20 15:57
    gulian 22 maart 2020 · 15:57
    Dank voor het schrijven bizare situatie om op deze manier in detaill mee te krijgen.
  • Jorien83 22-03-20 16:04
    Jorien83 22 maart 2020 · 16:04
    La Rosière was die zondag ook nog open. De verwarring (of ruimte) is volgens mij ontstaan doordat de Franse regering de maatregelen vanaf ‘zondag middernacht’ afkondigde. Dat kun je met een beetje goede wil ook interpreteren als de nacht van zondag op maandag🙃
    Maar wel bizar dit, inderdaad. En heeeel erg balen voor iedereen die nog een tripje in de planning had. Hopelijk helpen alle maatregelen en ziet alles er volgend jaar weer veel beter uit.
  • T.o.e.r.i.s.t 22-03-20 20:11
    T.o.e.r.i.s.t 22 maart 2020 · 20:11
    Het waarschuwen voor ‘COVID-19’ stond op 28 februari ook al op de matrix-borden op weg naar huis. Dus al bijna 2 weken vóór de zware maatregelen in Frankrijk.
    Skiing for life.
  • Rogier admin 22-03-20 20:41
    Rogier admin 22 maart 2020 · 20:41
    Wat mij wel steeds vreemd leek/lijkt in het Franse Corona-verhaal is, dat (als ik het mij goed herinner) één v.d. eerste serieuze meldingen op deze site was in Frankrijk (Les Contamines).
    Daarna is er nog bijzonder weinig info van besmettingen/uitbraken geweest vanuit Frankrijk en werd de focus bijna volledig verlegd naar Italië en vervolgens Oostenrijk.
    Ik zou het zeer bizar vinden dat er in Frankrijk plots geen of veel minder besmettingen zouden zijn op dat moment.
    De ernst van deze zaak is op een bepaald moment door velen (autoriteiten, specialisten en zeker ook burgers in heel Europa) volgens mij te licht ingeschat, met alle gevolgen vandien.

    Hou jezelf en jullie families allemaal gezond. Puttie op 22 mrt 2020 15:42


    Nog steeds liggen de hoeveelheden, bekende, besmettingen in de Franse Alpen erg laag. In Briançon ligt er bijvoorbeeld nog niemand op de IC, en hebben we het over een handvol besmettingen. En over dat te laag inschatten, een aardig interesant stuk: https://www.nu.nl/coronavirus/6039175/rivm-baas-coronavirus-is-iets-wa...
    Click. Click. Peace
  • Piefke 24-03-20 05:15
    Piefke 24 maart 2020 · 05:15
    Zoals vele het ook beleefd hebben deze trip op dat moment. Als ik zelf nog een vakantie geboekt had gehad aar Frankrijk dat weekend had ik ook gewoon gegaan, alle info die je kon vinden of bij navraag kreeg te horen op de vrijdag was dat er nog nergens een signaal was dat de skigebieden in Frankrijk dicht zouden gaan en dan ga je de trip aan met het idee dat in de loop van de week er wel veranderingen op zullen treden gaande weg het volgende weekend, dat je dan op zaterdag na aankomst te horen krijgt dat alles per direct op slot gaat is dat toch een domper op het verwachte. Dat jullie die bonus zondag nog gehad hebben is toch mooi meegenomen☃️
    Zijn je knieën je lief, rodel dan altijd zonder skischoenen maar met je snowboots!¡!
  • Rogier admin 24-03-20 09:49
    Rogier admin 24 maart 2020 · 09:49
    Ik heb een bericht verwijderd. Dit is niet de plek om elkaar terecht te wijzen, zeker niet met de woorden hoe dat hier gedaan werd.
    Click. Click. Peace

Plaats een reactie

Om te posten op dit forum heb je een account nodig. Login of maak een account aan.